De belangrijkste mobiliteitsstad ter wereld is … Mannheim

3 april 2017 Peter van der Meulen

In Mannheim werden namelijk de fiets én de auto uitgevonden!

In 1817, precies 200 jaar geleden, ontwikkelde Karl Drais in Mannheim de zogenaamde draisine, velocipede of loopmachine - de voorloper van de huidige fiets. Dat wordt natuurlijk gevierd - in Duitsland (http://www.sueddeutsche.de/auto/rundes-jubilaeum-jahre-fahrrad-so-feiert-deutschland-das-jubilaeum-1.3312588), in Baden-Württemberg (https://www.200jahre-fahrrad.de/) en in Mannheim zelf (http://www.technoseum.de/ausstellungen/2-raeder-200-jahre/).

68 jaar later, in 1885, ontwikkelde Carl Benz in Mannheim de eerste auto, de Benz Patent-Motorwagen Nummer 1. Uit de fusie tussen het door Benz in Mannheim opgerichte Benz & Cie. en de Daimler-Motoren-Gesellschaft uit Stuttgart ontstond in 1926 Daimler-Benz AG.

Ook het 125-jarige bestaan van de auto in 2011 werd in Mannheim groots gevierd - met Autosymphonic, een concert waaraan naast meerdere orkesten en Mannheim's beroemdste band Söhne Mannheims ook 80 auto's als percussie-instrument een muzikale bijdrage leverden.

Vandaag zijn in de hele wereld meer dan een miljard fietsen en meer dan een miljard auto's in gebruik.

Mannheim ligt in het noorden van de bondsstaat Baden-Württemberg en is met 305 duizend inwoners (ongeveer zoveel als Utrecht) de 22e stad van Duitsland. De Britten gebruikten Mannheim in de Tweede Wereldoorlog als doelwit voor experimenten met tapijtbombardementen. Grote delen van de stad werden verwoest en later in typisch na-oorlogse blokkendoosstijl weer opgebouwd. Mannheim wordt wel eens "het lelijke eendje van Zuid-Duitsland" genoemd. Het is geen toeristentrekpleister.

Maar de volgende keer dat je over de A61 of de A5 naar Stuttgart, de wintersport of waar dan ook rijdt en langs de borden met "Mannheim" raast, sta dan even stil bij hoe twee knutselaars uit deze stad het straatbeeld van de wereld hebben bepaald!