De gemiddelde Duitser bestaat wél!

20 juli 2017 Peter van der Meulen

Hij/zij woont in het stadje Haßloch in Rijnland-Palts, "dem durchschnittlichsten Ort Deutschlands".

Haßloch is sinds 1986 testmarkt van de Nürnberger Gesellschaft für Konsumforschung (GfK). De GfK is het grootste marktonderzoeksinstituut in Duitsland en één van de grootste marktonderzoeksorganisaties ter wereld (de GfK is ook actief in Nederland, zie www.gfk.com/nl/).

In Haßloch kunnen producenten nieuwe tandpasta, joghurt, douchegel en andere producten al in de schappen van de supermarkten zetten voordat ze in de rest van Duitsland op de markt komen. "In Haßloch wird der Einkaufszettel zum Stimmzettel und der Einkaufswagen zur Wahlurne: Hier entscheiden Bürger in einem Test, ob noch nicht eingeführte Produkte auf dem Markt eine Chance haben", schrijft Welt.de. Wat Haßlochers kopen komt in de hele republiek op de schappen. Wat ze links laten liggen krijgt de rest van Duitsland nooit te zien.

De Haßloch-test is zwaar: zo'n 70 procent van alle artikelen die getest worden blijken flops en verdwijnen na een jaar weer uit de schappen, aldus Sueddeutsche Zeitung.

Van ruim 3.000 Haßlocher huishoudens worden de inkoopgegevens bij de kassa's van de supermarktketens Edeka, Lidl, Real, Rewe en Penny met behulp van een chipkaart geregistreerd en automatisch aan de GfK doorgestuurd voor analyse. Bij 2.500 Haßlocher huishoudens staat een zwarte GfK-box naast de televisie. Die speelt op o.a. de kanalen Pro Sieben, Sat. 1, RTL, Kabel eins, Vox en Super RTL test-reclamefilmpjes over de reguliere reclamespots heen zonder dat de kijker het merkt. Zo kan de GfK ook de effectiviteit van reclamefilmpjes voor zijn opdrachtgevers testen.

Waarom is uitgerekend het 20.000 inwoners tellende provinciestadje Haßloch GfK-testmarkt? Haßloch is in veel opzichten representatief voor de hele bondsrepubliek. De leeftijdsverdeling, de samenstelling van huishoudens, het aandeel kinderen, het aandeel singles, het aandeel senioren, het aandeel allochtonen en de koopkracht liggen nergens zo dicht bij het Duitse gemiddelde als in Haßloch. Daarbij komt dat 95% van de bevolking in Haßloch zelf boodschappen doet. En omdat Haßloch tussen de grote steden Ludwigshafen, Mannheim, Heidelberg, Karlsruhe en Kaiserslautern ligt verbindt het landelijke en stedelijke levensstijlen. "Ländlich mit urbanem Einschlag", noemt het Duitse marketingtijdschrift brand eins Haßloch. En zo is toch heel Duitsland?

Er kleeft één nadeel aan de Haßloch-experimenten. Ook de concurrentie krijgt mee waar maandenlang in laboratoria in het geheim aan is gewerkt. Anders dan de Haßlocher consument weet de concurrentie natuurlijk precies wat wel en niet nieuw is. Geen andere plaats in Duitsland wordt door buitendienstmedewerkers zo vaak bezocht als Haßloch, grapt men in de branche!