Services Over ons Referenties Blog Contact

Het leukste boek over cultuurverschillen

2 maart 2017 Peter van der Meulen

Een bijzonder leuk boekje om aan kinderen uit te leggen wat cultuur is, is "Fish is Fish" van Leo Lionni (het filmpje duurt 5 minuten):

Een vis en een kikker groeien samen in dezelfde vijver op. Als de kikker poten krijgt, trekt hij de wijde wereld in. De vis blijft alleen achter. Na een tijdje komt de kikker terug. Hij vertelt de vis over de vogels, de koeien en de mensen die hij heeft gezien. De vis probeert zich vogels, koeien en mensen voor te stellen. Maar omdat hij ze niet écht heeft gezien, stelt hij zich vogels als vissen met vleugels voor, koeien als grasetende vissen met vlekken en mensen als rechtoplopende vissen met kleren aan.

Als de vis ook de wereld wil intrekken en op de oever springt, krijgt hij geen lucht meer. De kikker redt hem en de vis concludeert dat de vijver de beste plek op aarde is.

Passend bij het boekje van Lionni zei de Nederlands-Franse cultuurexpert Fons Trompenaars in zijn boek Riding the Waves of Culture: "Our own culture is like water to a fish. It sustains us. We live and breathe through it".

"Fish is Fish" is niet alleen een leuk kinderboek. Ik gebruik het ook in mijn colleges over internationaal zakendoen aan de FOM. En soms in mijn werk met Nederlandse opdrachtgevers. Als zij de verschillen tussen Nederland en Duitsland niet objectief benoemen, maar dreigen te be- of veroordelen.

Bijvoorbeeld als Nederlanders zeggen dat Duitsers zo hiërarchisch zijn. Duitsers zijn in vergelijking met andere landen gemiddeld hiërarchisch. Nederlanders zijn in verhouding heel egalitair, waardoor Duitsers in de ogen van Nederlanders hiërarchisch líjken (uit The Culture Map van Erin Meyer).

Of als Nederlanders denken dat Duitsland achter loopt op het gebied van digitalisering. Nederland is een digitale koploper, maar internationaal gezien loopt Duitsland nou niet echt achter. Het hoort, volgens de Digital Economy and Society Index (DESI) van de EU, net als Nederland bij de landen die "running ahead" zijn.

Of als Nederlanders Duitse presentaties langdradig vinden. Duitsers, net als Fransen en Italianen, argumenteren in presentaties en betogen naar een conclusie toe. Dat wordt ze op scholen en universiteiten zo geleerd. Daar is niks mis mee. Nederlanders en Amerikanen beginnen liever met de conclusie en komen daarna (indien nodig) met onderbouwingen. Daar is ook niks mis mee.

Op zulke momenten "oordelen" Nederlanders meer over zichzelf dan over Duitsland. Ze zien Duitsers als Nederlanders met een paar andere features. Ze meten Duitsland langs de lat van de eigen cultuur. Ongeveer zoals Lionni's vis zich vogels, koeien en mensen voorstelt.

Als je zaken gaat doen in het buitenland (ook in een buurland), wees je ervan bewust dat je in beginsel als een vis naar dat land kijkt. En als je een kikker bent geworden merk je dat veel mensen vissen zijn.

***

Zoeken

Onderwerpen

Onze services voor business development in Duitsland

Meer weten over business development in Duitsland?
+49 (0)6321 996 45 98
E-Mail