Meer halen uit Zuid-Duitsland

16 augustus 2016 Peter van der Meulen

Zo heet een rapport dat ING in april uitbracht. Het gaat over kansen en mogelijkheden voor Nederlandse bedrijven in Zuid-Duitsland, o.a. in de machinebouw en de logistiek.

Ik hoop dat "meer halen" bedoeld is als grappige woordspeling en verwijst naar de in het rapport genoemde mogelijkheden voor Nederlandse logistieke bedrijven om niet alleen goederen náár Duitsland te transporteren, maar ook ván (Zuid-)Duitsland naar de Nederlandse havens voor verdere export.

Anders impliceert de titel van het rapport een residuale koloniale zichtwijze op internationale handel. Vroeger "haalden" koloniale grootmachten grondstoffen en producten uit andere landen. Ze plunderden, roofden, onderdrukten en betaalden nergens voor. Eindproducten werden thuis, aan andere landen of aan de rijken in de kolonies verkocht. Het geld ging in de schatkist.

Als ik de titel "Meer halen uit Zuid-Duitsland" voorleg aan Duitsers fronsen vele het voorhoofd. "Mehr holen?" Dat klinkt erg éénzijdig en niet bijzonder sympathiek.

Geachte ING, vandaag praten we niet meer over "meer halen" uit andere landen. Natuurlijk willen we omzet en winst maken. Maar dat kan alleen als we iets met toegevoegde waarde bréngen, zoals nuttige producten, slimme diensten, kennis, ideeën, enz.. Een Duitse vriend reageerde met "Man muss sich in Deutschland engagieren, dann entstehen Geschäfte".

Internationaal zakendoen is een prachtig spel, waarbij naast een goede neus voor handel ook communicatieve vaardigheden en gevoel voor geschiedenis en verhoudingen gevraagd zijn.

Als je in (Zuid-)Duitsland zaken wil doen, denk dan liever in termen van brengen dan in termen van halen. Tenzij je een transportbedrijf bent, natuurlijk.