Wat je nog niet wist over Donald Trump’s Duitse wortels

9 januari 2017 Peter van der Meulen

De grootvader van Donald Trump, Friedrich Trump, werd in 1869 geboren in het huis op de onderstaande foto in het Duitse Kallstadt. Kallstadt is een pittoresk wijndorpje in de Palts, in het zuiden van de huidige bondsstaat Rijnland-Palts, 20 km van waar ik woon.

In Kallstadt weten de mensen niet of ze trots moeten zijn op hun verloren zoon, of zich voor hem moet schamen, aldus een artikel op welt.de. "Der Ort an der berühmten Weinstraße ist (...) weltoffen, gastfreundlich und tolerant. Alles Eigenschaften, die man Donald Trump bisher nicht nachsagen konnte", zegt Jörg Dörr van de lokale toeristenvereniging in het artikel.

De AfD in Rijnland-Palts jubelt in een persbericht dat "ein Deutschamerikaner mit Wurzeln im pfälzischen Kallstadt das noch immer mächtigste politische Amt übernommen hat".

Ook Johann Heinrich Heinz, de vader van Henry John Heinz, de uitvinder van Heinz Tomato Ketchup, is in Kallstadt geboren. Friedrich Trump was een achter-achterneef van Henry John Heinz. Henry John's grootmoeder was Charlotta Louisa Christine Trump.

Hoe kan het dat twee Amerikaanse business-iconen uit hetzelfde dorpje in de Palts stammen? Daarover gaat de documentaire "Kings of Kallstadt":

Dat beide zakenmannen "Deutschamerikaner" zijn is in elk geval geen toeval. In de census van 2010 gaven de meeste Amerikanen aan dat zij van Duitse komaf zijn:

Grote delen van de Verenigde Staten hebben een overwegend "deutschamerikanische" bevolking:

Veel Duitse tradities, zoals de kindergarten, de hot dog en de kerstmarkt, zijn vast onderdeel van de Amerikaanse samenleving geworden. Duitse immigranten drukten een grote stempel op de cultuur, de politiek en de economie in de Verenigde Staten. Op Wikipedia vind je een lijst met prominente "Deutschamerikaner".

Naast Trump en Heinz richtten ook andere "Deutschamerikaner "grote bedrijven op. William Boeing was de zoon van de Duitse immigrant Wilhelm Böing. Anheuser-Busch is opgericht door de Duitse brouwmeester Eberhard Anheuser en zijn schoonzoon Adolphus Busch. Walter P. Chrysler's voorvaderen heetten "Greisler" en kwamen, net als de Trumps en de Heinzen, uit de Palts.

Dat is ook geen toeval. Daadwerkelijk zijn in groten getale Paltsers naar Amerika getrokken. In 1709 vluchtten 13.000 mensen uit Zuidwest-Duitsland, waaronder veel Paltsers, voor kou, Franse invallen en hongersnood naar Engeland. Omdat Engeland niet alle vluchtelingen kon opvangen, stuurde het grote groepen door naar de Amerikaanse koloniën. Veel Paltsers vestigden zich in de staat New York. Het Engelse woord voor "Paltser" is "Palatine". Tot de Onafhankelijkheidsoorlog was in Amerika het woord "Palatine" synoniem voor "Duitstalige immigrant".

Later vestigden zich veel Paltsers in het verderop gelegene Pennsylvania. Hun dialect werd bekend als "Pennsylvania Deitsch", in het Engels "Pennsylvania Dutch". Onderstaande sticker zegt in Pennsylvania Dutch "Wir sprechen noch die Muttersprache". In het huidige Paltsische dialect wordt dat vrijwel op dezelfde manier gezegd (alhoewel "schwetzen" eerder Badisch is, de Paltser "babbelt die Mudderschprooch").

Een bewijs van de behulpzame en tolerante Paltsische inborst bevindt zich op Amerikaanse bodem. Het stadje New Paltz in de staat New York werd in 1678 gesticht door Franse Hugenoten, die op hun vlucht naar Amerika een tijd lang toevlucht hadden gevonden in Mannheim - toen een Paltsische stad. Uit dankbaarheid noemden zij hun nieuwe heenkomen in Amerika "Nouveau Palatinat", later "New Paltz".

Voor Paltsers die zich niet met King Donald willen identificeren is er gelukkig nog die andere Amerikaanse "King" met Paltsische wortels: Elvis Presley, de "King of Rock 'n' Roll". In 1709 emigreerde de wijnbouwer Valentin Pressler van het Paltsische Niederhochstadt (nu: Hochstadt) naar Amerika, waar de naam "Pressler" uiteindelijk verengelste in "Presley". Op de Wikipediapagina van Hochstadt wordt Valentin Pressler genoemd als beroemde inwoner en voorvader van Elvis Presley (en Jimmy Carter!):

In Elvis en Jimmy Carter stak klaarblijkelijk meer Palts dan in Donald Trump. Volgens fans was Elvis "wie die Pfälzer - nett, offen und hilfsbereit. Das kann kein Zufall sein." Jimmy Carter won in 2002 de Nobelprijs voor de Vrede vanwege zijn inzet voor mensenrechten.